冷清周末背后 病毒肆虐的英超如何亡羊补牢?

“圣诞战役”即将来临,原本应该热火朝天的英超,却在突然之间显得非常冷清。包括周六BBC的传统节目《当日比赛》也被迫临时缩短到了只有30分钟,完全没有一丝要为节日预热的感觉。而造成如此景象的原因无他:由于疫情爆发并在整个联盟内迅速扩散,英超在过去一周的时间内已经被迫延期了总计10场较量。第18轮的这个周末甚至仅剩下4场比赛能照常进行,周六更是只有1场,这不能不让人感觉到深深的寒意。

目前最能确定的一件事情,就是当地时间12月20日周一,英超将会召开一场“紧急会议”,以讨论当下的紧急事态究竟应该如何应对。会议的主题并非仅仅围绕“联赛是否应该暂停休整”,包括“如何确定比赛是否可以延期”以及“已经被推迟的较量如何重新安排”等等也必然在讨论之列。

其实在12月16日英超发布公告,强调不会停摆之后,官方的态度就已经表露得相当明确:尽管眼前局面十分糟糕,但整个联赛还是倾向于继续坚持。当然反对的声音是肯定存在的,代表人物有布伦特福德主帅弗兰克。他的建议是英超应该休战到12月26日之后再行重开,而另外还有一些观点则认为联赛还得停摆更久一些。

不过从各队主帅的公开言论来看,愿意坚持的仍不在少数,其中利物浦主帅克洛普就曾表示:“我不反对暂停,但问题是我看不到暂停能带来100%的益处。停一两周就意味着取消很多场比赛,你想什么时候再踢它们?”而前红军中场、现维拉主帅杰拉德则说道:“我们都想要相同的东西,想要比赛继续。我也确实信任英超联赛和那些做出决定的人们。就我自己的情况而言,我要做的就是必须为球队做好准备,虽然我们的球员和工作人员都有一些(阳性)案例。”

既然很多人愿意遵从英超联盟的决定,那么联赛继续依照目前这种“临时调整模式”坚持下去的可能性就很大——停摆依旧是万不得已才会执行的最后手段,毕竟那会给整个英超带来巨量的后续问题以及难以预估的经济损失。不过即便是那些愿意咬紧牙关的主帅们,对于此前那种显得颇为慌乱无序的处理方式也颇有微词,认为判断比赛是否能够如期进行的程序应该更加透明,规则应更加明确,同时还必须能够更及时快速地做出决定,正如阿森纳主帅阿尔特塔所言:“监管机构将决定比赛是否能够进行,但我们需要了解其背后的原因。在赛季开始前,我们就知道病毒可能会造成麻烦。我确信存在着A、B、C计划,但我们需要明确。”

原则上,凑不齐14名参赛球员的球队才会被获准推迟比赛,但在实际操作过程中,英超采取的是“具体案例具体分析”的方式,并没有死抠条文。如此可以说是相当的人性化,但也让外界怀疑有标准不一的问题。另外尤为让本土球迷不满的是, 英超方面已经多次“临时变卦”,周中伯恩利对沃特福德,周六维拉对伯恩利都是赛前两个半小时才突然通知取消。另外热刺对莱斯特城的延期申请也经历过前一天拒绝后一天批准的180大转变。

据《每日邮报》透露,周一会议的重点议题之一就是要在接下来防止再次出现“临近比赛又突然取消”的状况,可能会采取的措施包括在比赛前一晚让各俱乐部进行快速抗原检测,并确保核酸检测能在更早的一晚完成,以此来保证问题可以在比赛日到来之前就被发现。另外赛前24小时球队必须进驻酒店“泡泡”的更严格防疫措施将会被考虑,更严格的旅行安排和保持社交距离也将被重提。

如果能有更准确快速的检测以及更严格的防疫措施,英超应该有理由相信自己可以在有限的资源下继续进行。但这能不能阻止病毒的快速蔓延呢?从过去一周的情况来看可以说是相当困难。自疫情一周前在热刺大爆发,英超已有至少半数以上的队伍明确出现了数量不等的阳性案例,其中受灾严重的包括热刺、曼联、莱斯特城、维拉、沃特福德、诺维奇和布伦特福德,他们的球员加上工作人员被感染者数量都是两位数。而利物浦、布莱顿和切尔西亦有3-7名一线队球员阳性,阿森纳和狼队也分别通报过两例球员感染。

然而在经过停赛休整之后,这些球队的疫情倒也有部分减缓的趋势,比如连停了欧协杯和两场英超的热刺就已经能够凑出一套阵容来面对利物浦。从这一点来看,“病毒寒冬”也是有希望熬过去的。但鉴于眼前防疫形势依旧十分严峻,病毒变异株奥密克戎又已经渗入英国,英超方面的应对策略绝对不能是“硬挺”。就此各方也已经开始再次吹风,希望英超球员能尽快接种疫苗“亡羊补牢”。

今年冬天疫情在足坛爆发,德甲已有过多例阳性,西甲更是有7人感染的皇马,但总体来说,欧洲四大联赛中并没有哪一家像英超这般受灾严重防疫拉跨。而另一个不可忽略的事实是,英超的疫苗接种率偏低,远不及其他三大联赛。意甲的完成接种率高达98%,德甲和西甲也分别有94%和92%,而英超的数据只有今年10月公布的68%,即便把只注射了一针的球员都算上,比例也只占到全部人数的81%而已。

鉴于这种预防措施严重不到位的局面,已有英媒爆料宣称:多家俱乐部意欲仿效德甲拜仁,将对未接种疫苗又进入到隔离状态的球员实行扣罚薪水的处理。这一计划有人支持也有人反对,比如前英格兰中场丹尼墨菲就在日前表示:“现在建议对未接种疫苗的球员扣工资还为时过早。”这位利物浦名宿的意见是各队主帅应该立刻行动起来,以理服人让“拒种者”改变想法。

就眼前的状况来看,也不是所有的教头都对疫苗抱有特别积极的态度。热刺主帅孔蒂就曾坦言:“你不能强迫任何人(注射疫苗),这是非常个人的一件事。”尽管意大利人和他的家人实际上早就完成了接种。而他所说也是事实,根据相关法规,英超和各俱乐部都无权强制要求接种,只能实行口头动员。

但也有一些教头愿意行动更多,比如今年10月曾怒喷“酒驾能罚,没接种疫苗却不能问”这一怪象的克洛普,最近就再度呼吁大家应该听取医学专家的意见,“我希望大家能够忽视那些不懂装懂的人,无视谎言与曲解,大家应该去听一听懂行的人在说什么。“

在利物浦主帅看来,如果球员真心去这么做了,最后也一定会愿意接种疫苗。不过据英媒透露,英超球员拒绝接种的理由可是千奇百怪,甚至有人宣称疫苗研发过程中的动物实验违背了自己家人素食主义者的“道德观”。至于接种会导致各种严重副作用的传闻就更多了,有说会影响生殖能力的,也有传言称会导致严重疾病的,比如不久前刚刚退役的阿圭罗,就被某些人说成了是“因疫苗诱发心脏病”,尽管心脏专家已表示那与新冠病毒或者疫苗无关。

在大量球员抗拒接种的情况下,光靠嘴来动员无用的俱乐部和主帅们恐怕也得采取一些“特殊手段”。就此维拉主帅杰拉德不久前已经提供了一种新思路:在下个冬窗引援时,他和俱乐部体育总监会考量“所有的一切”,当然也包括球员是否接种过疫苗。这言下之意,就是拒绝接种的选手会缺少市场。而无独有偶,克洛普和水晶宫主帅维埃拉也赞同了这位红军名宿的观点。前者在发布会上表示:“虽然我们并不是马上要买球员。但,是的,疫苗接种的情况将会对我们的看法有很大影响。”另据竞技网透露,在“有25%球员拒绝接种”的英格兰二、三、四级别联赛,已有俱乐部老板向他们透露:“杰拉德说的有理,我们需要签下的是更有可能上场的球员。”

在各方的苦口婆心以及“威逼利诱”之下,不知那些尚未接种的球员是否会回心转意?但可以确认的是,已经完成接种的人群中还是有不少乐于积极配合者。比如此前接种率较高的狼队,其主帅拉热就在日前表示自己的队员愿意接受第三针加强针,以增强对病毒变种的抵抗能力。

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